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【原创专栏】 值得永远铭记的金融技术
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今天,当我们谈及金融创新,便会想到信息化、电子化的科技发展以及复杂的金融产品,但是,在源远流长的金融发展史上,有一些重要的技术发展成果,虽然其科技含量或精密程度远远不及今天的创新,但是其影响力可谓巨大,甚至推动了文明的发展,值得我们永远铭记,以下我们就来回顾一些重要的金融技术。

年的两面

公元前3500年,苏美尔人在底格里斯河和幼发拉底河流域建立起了古代文明,两河流域在希腊语中被称为"美索不达米亚",意思是指"两河之间的土地",后来,学界就把苏美尔人建立的两河文明称为美索不达美亚文明。美索不达美亚文明是历史上人类最早的文明,在诸多领域都创造了非凡的成就。在金融方面,美索不达美亚人形成了创新的思想体系,成为日后金融发展的重要基础。公元前3000年之后,为了便于开展更高效的经济生活,苏美尔人在天文时间的基础上形成了经济时间,把一年分为360天,这样定义一年长短的巧妙之处是360更加容易被更多的数字整除,因此一年可以被划分为更多的时间区间,为科学计划生产发展提供了更高效的规划工具。这样的时间安排甚至使得利息计算也变得简单起来,这个便捷的数学工具创新为后世的金融发展提供了重要的启发,时至今日,企业债券和市政债券也是基于360天为一年计算的。

“画饼”的技艺

今天,企业IPO上市或融资会进行路演或项目推介,在该过程中需要重点描述可行性和未来收益,俗话说就是“画饼”,画一块吃得着、味道好的饼。事实上,为商业计划“画饼”有着悠久的历史。早在2000多年前,苏美尔人已经深谙此道。对苏美尔人来说,第一产业是经济活动中心,在公元前2000年前的美索不达美亚地区,畜牧业则是重中之重。现代考古学家在该地区挖掘出了一块泥板。苏美尔人把养牛产奶记录在这块大型泥板上面,并用数学增长模型描述了一份长期金融计划,在泥板内容上,清晰记载了一群奶牛在10年间的数量增长情况以及与之相对应的牛奶和乳酪产量增长情况,并用该地区的通货--白银计算了产出食品的经济价值。这块泥板被称为德莱海姆泥板,泥板的铭文描述的是利用数学工具的几何增长模型,反映畜牧项目的投资价值。这份泥板揭示了金融思维的发展,把时间这一客观事物的抽象价值体现出来,并放置于具体项目中。自此,社会生产便融合了金融技术,使规划更科学,也更有吸引力。

长寿的钱币

先秦时期,华夏大地上每个国的货币形态各不相同,例如有“布币”“刀币”等。魏国由于经济制度较为先进,在货币发展上领先一步,将青铜铸币逐渐发展为圜钱。相对来说,圜钱更加方便携带。于是各国陆续仿铸,新的铸币体系和技术慢慢地得到了扩展和完善。在漫长的战国竞争中,秦国脱颖而出,成为通吃的赢家,在征讨之中,秦国充分感受到货币的力量以及不同货币带来的贸易不便。于是,在征服各国之后,秦始皇便剥夺了统治区域内各势力生产货币的权力,最终实现了货币生产的统一化和标准化。随着时间的发展,圜钱设计越发精细,大小变得比较适中,法定金属含量和统一的形制与名称也逐步出现,质量的标准化也使人们使用起来更加方便。随着铸币技术的持续发展,原来的圆孔圜钱发展为更加先进的方孔圜钱,这不仅蕴含着天圆地方的寓意,在技术层面上,更方便了铸造工艺中的磨茬步骤,方孔穿棒磨茬更为稳定和便捷操作。秦朝铸币技术的发展,不仅使封建统治者把经济命脉抓得更有力更稳,还促进了不同区域的人们对于经济价值的认可共识,进一步推动了经济跨区域发展。但是,随着生产和流通的进一步扩大,贵金属币材的数量不能满足商品流通的需要,而且远距离的大宗贸易携带金属货币不方便,也有一定被劫掠的风险。尽管如此,圜钱是影响深远的金融技术,其形制延续了2000多年,直到20世纪初的清朝末年,广东才铸造出2000多年以来第一个无孔钱币。

一张纸的高光时刻

近几年,随着手机端电子支付的快速崛起,纸币的使用率快速下降,许多人甚至可以一整年都不需要使用纸币,仿佛纸币已被无情抛弃,手机端电子支付当之无愧是近几年金融技术的头号颠覆性创新。但是,在1000年前,原始的纸币却曾经是最伟大的金融技术创新。在宋朝,造纸术和印刷术得到长足发展,当时的纸张普及革命,其激进程度不亚于当今的无纸化革命,具有诸多优点的纸张被采纳为国家财政的基本工具。在四川成都,人们发明了“交子”这一纸质货币票据,并将其广泛使用。随后,还发展出票据发行的规范以及本票印刷权,以及吸收公众存款并出具纸质收据“交子”的专业性金融机构——“柜坊”。纸质货币“交子”的出现,大大地促进了价值交换和货币流通,把宋朝经济金融发展带上了快车道。但是交子毕竟是一张纸,而中国从来都不缺能工巧匠,一些心怀鬼胎的人请技艺精湛的印刷师傅运用“黑科技”对交子进行仿造,获取暴利。更有一些人在柜坊中直接偷走了客户存下的现金,使柜坊出具的交子数与存款数无法对应。于是,交子系统出现了各种各样的问题,政府不得不进行介入。在后来,政府撤销了交子的私人垄断权,将印刷权收归国有,并于1023年建立了纸币流通监管机构——交子务,发行先进储备率约30%的票据。

绝处之花

近年,债券爆雷的新闻不绝于耳,这种金融工具,既大大促进了商业项目的发展,也衍生出诸多风险,就像艳丽的蔷薇,可传递浪漫,但若不敬亵玩,也别怪毒刺无情。大家不禁会好奇这种充满风险却又能带来利益的金融工具究竟是怎么样被发明出来的呢?在12世纪的时候,威尼斯共和国奉行对外扩张的国策,与周边国家争夺利益时产生了摩擦。在与拜占庭帝国竞争亚得里亚海的过程中,拜占庭帝国捏造罪名指控威尼斯人烧毁君士坦丁堡的社区,于是拜占庭帝国皇帝下令逮捕首都的威尼斯商人。威尼斯感受到了严重挑衅,总督迅速着手研究如何解决这场人质危机,很快,威尼斯人设计了一种新的金融借款方案,他们把城市分为6个区域,分区评估财富造册,然后按比例征收资金,并承诺定期兑付5%的利息。凭借着这项公共金融项目带来的资金,威尼斯总督打造了一支120艘船的舰队,计划以此解救威尼斯人质,维护共和国的利益。但是,当舰队行至小亚细亚的时候,却遭遇了瘟疫,舰队无法应战,这使得拜占庭帝国不战而胜,而威尼斯舰队只得折返,这给予了威尼斯共和国沉重一击。尽管威尼斯共和国为本次的军事公债支付了稳定的利息,但本金却始终无力偿还,外交和军事危机最终转化为国内的金融和政治危机,总督被暴民杀死。是不是闻到了熟悉的味道?项目失败,债券“爆雷”,债券涉众面越广、金额越大,后果也就越严重,后果也就越严重。但是,这却不影响这种创新的金融技术继续为人们所用,并不断完善,为社会生产的发展带来了深远的影响。

在时光中流淌的金融基因

法国,浪漫的国度,坚贞爱情的造就之地,同时,法国人对金融技术的爱也源远流长。在12世纪,4个合伙人在巴扎克勒建造了三座磨坊,磨坊可视作商业企业:由合伙人按比例出资,取得不动产使用权,并通过经营进行盈利,股东们会获得相应比例的分红。到14世纪,12个小磨坊进行了合并成一个企业,称为荣耀巴扎克勒,磨坊主们通过共同的出资、合伙经营来筹集资金,把所有权益分成合伙人的股份,每一股代表磨坊1/8的收益分享,股东们可以获得股份分红。荣耀巴扎克勒主要经营农业和食品轻工业,包括研磨谷物、捕鱼等。股东们可以把自己的股份与包括磨坊主在内的任何人进行股份买卖,这些股票被中产的图卢兹市民持有以及被捐赠给宗教机构。荣耀巴扎克勒运作了大概6个世纪,到1946年,被法国电力公司国有化,直到今天股票仍然可以买卖。荣耀巴扎克勒具有重要的金融意义,作为一个融资工具,它可以募集闲散资金用于集中、高效的经营使用;它也代表了一种投资工具,培育出依靠股息生活的资产阶级;相较于欧洲过去贸易探险的项目式和临时性而言,荣耀巴扎克勒的组织目的和形式是建立在一个持续盈利的企业之上。这项金融创新建基于实体企业,因此也受到各种物理影响,荣耀巴扎克勒就多次受到水患的影响,损坏了机器,一些股东甚至交出了他们的股份以避免资本受到风险。但是,在一次次的伤害和修复中,荣耀巴扎克勒顽强地生存下来了,其自身的经历化为重要的金融技术革命。荣耀巴扎克勒的金融基因就这样在历史长河中流淌,潜移默化地影响并改变了欧洲乃至世界的商业发展路径。

金融技术源远流长,与人类社会交织发展,了解当中的历史故事,既是品趣,也是摄取营养,防控中心建议可以多到图书馆或者登陆互联网进行更广泛的阅读和学习。防控中心相信,只有多看、多学、多想、少跟风、少狂热、少投机,才能提升金融素养、改善生活、推动社会,使未来的金融创新朝着可控、向善、美好的方向发展。

参考书目:《千年金融史》【美】威廉·戈兹曼著


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